30-08-07

NASA tests nieuwe raketmotor

NASA is firing up the 5M15, which runs on compressed liquid methaneNasa heeft rond in de Mojave-woestijn een nieuwe raketmotor getest.
Het is de 5M15. De brandstof is samengeperst vloeibaar methaan, een reukloos vloeibaar gas dat goedkoper is dan de meeste raketbrandstoffen, maar bovendien ook op planeten kan worden gewonnen waarvoor reisplannen bestaan. Bijvoorbeeld op de maan Titan (zoals beschreven in het verhaal Methaan).
Het zou ook op Mars voorkomen.
De gloeiende vlekken in de uitlaatstroom worden Mach-schijven genoemd, naar de man wiens naam aan de geluidsnelheid werd gegeven. Het zijn zichtbare schokgolven, die ontstaan als de uitzettende gassen de hogere atmosferische druk buiten de raketuitlaat raken. Er is een Mach-schijf per aantal keren dat de geluidssnelheid wordt overschreden. Tel het aantal schijven, en je kent de snelheid van de uitstromende gassen (de uitstroomsnelheid). De uitstroomsnelheid van raketuitlaatgassen bepaalt de snelheid die een raket kan bereiken.
In dit geval werden er 7 schijven geteld (niet op de foto).
Wanneer de tests gebeurden, is ons niet duidelijk. We hebben heel wat bronnen die op 30 augustus 2007 werden gepubliceerd, maar merkwaardig genoeg hebben we ook één bron die dateert van 21 augustus 2007.

12:00 Gepost door Peter Motte in Algemeen | Permalink | Commentaren (2) | Tags: wetenschap, ruimtevaart, technologie, raket | |  del.icio.us | | Digg! Digg |  Facebook | | Pin it! |  Print | | |