19-03-08

Arthur C. Clarke overleden

De man die de geostationaire baan voor communicatiesatellieten uitvond is overleden.
Het stierf in Colombo (Stri Lanka).
Hij werd bekend doordat hij de inspiratie leverde voor de film "2001, A Space Oddyssey" van Stanley Kubrick, maar hij presteerde veel meer dan dat.
Zijn bekendste prestatie is de geostationaire satellietbaan, waardoor we nu bliksemsnel op de hoogte zijn van wat aan de andere kant van de wereld gebeurt, maar ook heel snel met elkaar de hele aardbol rond kunnen communiceren.
Van velen onder ons is het leven en de manier van werken grondig veranderd door Clarkes geniale inval van de geostationaire communicatiesatellietbaan.
Daardoor is het met Clarke zoals met het water: vissen zijn continu met water omgeven, en beseffen daardoor niet hoe belangrijk dat voor hen is. Net zou beseffen veel mensen niet hoe belangrijk die communicatiesatellieten zijn.
Niet alleen het belang van de geostationaire baan wordt onderschat. Velen beseffen in het algemeen niet dat de mens een technologisch wezen is, dat alles wat hij is te danken heeft aan de technologie, die mogelijk wordt gemaakt door onze hersenen. Dat is al het geval sinds we het eerste beest hebben gedood en met vuistbijlen in stukken hebben gesneden om het te kunnen opeten.
Clarke besefte het belang van die technologie echter wel. Hij wees bijvoorbeeld op het belang van de bril, die het actieve leven van intellectuelen met vele jaren verlengde, maar uiteindelijk het leven van iedereen leefbaarder maakt.
Maar net zoals alle kunstenaars wordt hij wel eens verkeerd geïnterpreteerd. Sommigen denken dat "2001, A Space Oddyssey" gaat over een computer die gezag over de mens probeert te verwerven, terwijl dat helemaal niet waar is. Wie de film ziet, weet dat het hoofdpersonage pas op het moment dat hij de opstandige computer uitschakelt, het ware doel van zijn expeditie ontdekt. Wie het boek leest, ontdekt ook wat er in werkelijkheid met de computer verkeerd liep. Maar het belangrijkste is nog dat de opstand van de computer hoe dan ook mislukt, en dat de mens zijn expeditie verder kan zetten, tot hij de volgende stap in de evolutie bereikt.

14-03-08

14 maart is pi-dag

Larry Shaw 200px-Prince-of-piVandaag is het pi-dag.
Hiernaast een foto van Larry Shaw, de 'stichter' van pi-dag.
Hij was een medewerker van het San Francisco Exploratorium, waar in 1988 de eerste pi-dag werd georganiseerd. Shaw is nu gepensioneerd, maar helpt nog altijd mee aan de viering op pi-dag.
Tijdens die eerste viering in 1988 liepen het personeel en de aanwezigen rond een van de cirkelvormige ruimten van het San Francisco Exploratorium, waarna ze fruittaartjes aten. Ronde, neem ik aan.
Het museum heeft sindsdien pizza toegevoegd aan het menu van pi-dag.

Die viering van pi-dag is minder futiel dan het lijkt.
In 1897 probeerde Taylor I. Record onder invloed van Edwin J. Goodwin een wet te laten goedkeuren in Indiana, waardoor pi zou worden gelijkgesteld aan 3,2.
Goodwin dacht dat hij de kwadratuur van de cirkel had gevonden, maar zijn redening klopte alleen als pi gelijk was aan 3,2.
De leden van het Indiana House of Representatives leken niet veel heil in het wetsvoorstel te zien, want ze stuurden het door naar een comité, dat het weer naar een ander comité stuurde. Daar werd het echter wel goedgekeurd, en het voorstel zou zijn aanvaard, als toen niet toevallig professor C. A. Waldo van de universiteit van Purdue in Indianapolis aanwezig was geweest.
Iemand van de vergadering gaf hem het wetsvoorstel, en bood de professor aan om hem voor te stellen aan het genie dat het voorstel had geschreven. De profesoor merkte op dat hij al meer dan genoeg gekken kende.
De Indiana Senate had het voorstel nog niet definitief aanvaard (dat ze hadden doorverwezen naar het Committee on Temperance), en professor Waldo kon 's nachts bij genoeg senatoren steun krijgen om de goedkeuring van het wetsvoorstel onbeperkt uit te stellen.
Het voorval toont hoe gemakkelijk onwetendheid kan toeslaan. Een dag zoals pi-dag is daardoor niet zonder relevantie.
Overigens wordt vandaag ook de verjaardag van Albert Einstein gevierd. Hij werd geboren op 14 maart 1879 te Ulm in Duitsland.

15:37 Gepost door Peter Motte in Algemeen | Permalink | Commentaren (2) | Tags: albert einstein, wiskunde, pi, indiana pi bill, waldo, goodwin, record | |  del.icio.us | | Digg! Digg |  Facebook | | Pin it! |  Print | | |

17-01-08

Probleem met alternatieve geneeswijzen

Wat kan er gebeuren tegen alternatieve geneeswijzen en alternatieve geneesheren?
Weing, naar het blijkt, want:
"Wie beschermt de patiënt eigenlijk tegen kwakzalvers, vraagt Willem Betz* zich af. De bonafide arts niet, want die mag van zijn orde geen collega's bekritiseren. De ziekenfondsen niet, want die ruiken geld. En de overheid kan alleen repressief optreden na een klacht. En de rechtbank? 'Als je per jaar 1.500 nepbehandelingen kunt verpatsen voor 30.000 euro per stuk, dan kun je al eens een dure advocaat inschakelen.' "
bron: de website van De Standaard.
*Willem Betz is emeritus hoogleraar
Ik citeer dit vooral wegens de eerste zin: "De bonafide arts niet, want die mag van zijn orde geen collega's bekritiseren."

13:58 Gepost door Peter Motte in Algemeen | Permalink | Commentaren (6) | Tags: geneeskunde, alternatieve geneeskunde | |  del.icio.us | | Digg! Digg |  Facebook | | Pin it! |  Print | | |

10-09-07

Windows Vista blijft onder vuur, Linux krabbelt omhoog

Er doen nogal eens onheilberichten de ronde over Windows Vista, maar sommigevan die berichten dateren al van 2006 (o.a. de opmerking van Dell dat ze hunXp-aanbad gaan uitbreiden).
Maar in informatica-land gaat alles snel, en dus is zo'n onheilstijding van2006 al oud nieuws.
Alles gaat zelfs zo snel, dat PCPlus zijn jongste editie dateert met"October 2007"!
En wat lezen we daarin over W Vista?
Dittem:
'The future of Windows has fallen under recent scrutiny, with signs that thePC industry isn't happy with Vista. In an interview with Financial TimesDeutchland, Acer's President, Gianfranco Luca, said, "The whole industry isdisappointed with Windows Vista." '
bron: PCPlus, October 2007, p. 11
Linux lijkt daardoor nog altijd aan populariteit te winnen, net als Apple.

17:49 Gepost door Peter Motte in Algemeen | Permalink | Commentaren (2) | Tags: informatica, software, windows | |  del.icio.us | | Digg! Digg |  Facebook | | Pin it! |  Print | | |

30-08-07

NASA tests nieuwe raketmotor

NASA is firing up the 5M15, which runs on compressed liquid methaneNasa heeft rond in de Mojave-woestijn een nieuwe raketmotor getest.
Het is de 5M15. De brandstof is samengeperst vloeibaar methaan, een reukloos vloeibaar gas dat goedkoper is dan de meeste raketbrandstoffen, maar bovendien ook op planeten kan worden gewonnen waarvoor reisplannen bestaan. Bijvoorbeeld op de maan Titan (zoals beschreven in het verhaal Methaan).
Het zou ook op Mars voorkomen.
De gloeiende vlekken in de uitlaatstroom worden Mach-schijven genoemd, naar de man wiens naam aan de geluidsnelheid werd gegeven. Het zijn zichtbare schokgolven, die ontstaan als de uitzettende gassen de hogere atmosferische druk buiten de raketuitlaat raken. Er is een Mach-schijf per aantal keren dat de geluidssnelheid wordt overschreden. Tel het aantal schijven, en je kent de snelheid van de uitstromende gassen (de uitstroomsnelheid). De uitstroomsnelheid van raketuitlaatgassen bepaalt de snelheid die een raket kan bereiken.
In dit geval werden er 7 schijven geteld (niet op de foto).
Wanneer de tests gebeurden, is ons niet duidelijk. We hebben heel wat bronnen die op 30 augustus 2007 werden gepubliceerd, maar merkwaardig genoeg hebben we ook één bron die dateert van 21 augustus 2007.

12:00 Gepost door Peter Motte in Algemeen | Permalink | Commentaren (2) | Tags: wetenschap, ruimtevaart, technologie, raket | |  del.icio.us | | Digg! Digg |  Facebook | | Pin it! |  Print | | |

17-08-07

Geen Windows Vista op Olympische Spelen wegens onbetrouwbaar

zie:
Geen Windows Vista op Olympische Spelen
Het bericht verscheen echter ook al elders.
Kort samengevat: De organisatoren van de Olympische Spelen in Peking hebben besloten om alle pc's te laten draaien met Windows XP in plaats van Windows Vista. Het nieuwe besturingssysteem van Microsoft blijkt nog steeds niet betrouwbaar genoeg.

10:50 Gepost door Peter Motte in Algemeen | Permalink | Commentaren (0) | |  del.icio.us | | Digg! Digg |  Facebook | | Pin it! |  Print | | |

18-07-07

Firefox 2.0 doet het goed

Na een lange afwezigheid eindelijk nog eens een bijdrage voor mijn blog.

Er is immers onverwachts nieuws: uit een onderzoek blijkt dat het marktaandeel van Mozilla Firefox sinds jan. 2006 van 20% is gestegen tot meer dan 27%.

zie
http://arstechnica.com/news.ars/post/20070717-europeans-embrace-firefox-in-record-numbers.html

De auteurs van het artikel geven verschillende redenen:

"veiligheidsproblemen met MS Internet Explorer, anti-Microsoft-gevoelens, sterke plaatselijke steun van netwerken ten voordele van Firefox, of gewoon het algemeen verspreide gevoel dat Firefox 2.0 gewoon beter is dan Internet Explorer".

Als we er rekening mee houden dat Mozilla Firefox en Internet Explorer niet de enige browsers zijn (er is ook nog bijv. Netscape Navigator en de browser van Apple), dan moet de Explorer van MS in sommige landen zijn meerderheid kwijt zijn.In Slovenië gebruikt immers 47,9% van de surfers Firefox, in Finland 45,4% en in Slovakije 40,4%.

In Slovenië en Zweden moet Firefox dus de meest gebruikte browser zijn. Slovakije is een dubbeltje op zijn kant.

Ook opvallend is de sterke groei in sommige landen, vooral als je ziet welke landen dat zijn.

Het echte Ierland is al lang niet meer het land van de Irish Pubs en Guinness of Quilkeney, maar van high tech jobs die een sterke economische groei ondersteunen.

En niet in Ierland zien we een sterke groei: van 24,9% tot 38,6%.

Een andere sterke groeier is Hongarije: van 27,2% tot 39,7%.

Die cijfers tonen aan dat Mozilla Firefox een heel breed publiek kan bekoren, want Ierland en Hongarije verschillen erg van elkaar, net als Finland en Slovakijke.

Overigens flirt Firefox in de volgende landen met de 40%-grens: Polen (39,5), Duitsland (38) en Bosnië-Herzegovina (39,5).

Wie een website maakt kan er dus maar beter voor zorgen dat de site goed draait onder Firefox.

00:23 Gepost door Peter Motte in Algemeen | Permalink | Commentaren (0) | Tags: software, internet | |  del.icio.us | | Digg! Digg |  Facebook | | Pin it! |  Print | | |