19-03-08

Arthur C. Clarke overleden

De man die de geostationaire baan voor communicatiesatellieten uitvond is overleden.
Het stierf in Colombo (Stri Lanka).
Hij werd bekend doordat hij de inspiratie leverde voor de film "2001, A Space Oddyssey" van Stanley Kubrick, maar hij presteerde veel meer dan dat.
Zijn bekendste prestatie is de geostationaire satellietbaan, waardoor we nu bliksemsnel op de hoogte zijn van wat aan de andere kant van de wereld gebeurt, maar ook heel snel met elkaar de hele aardbol rond kunnen communiceren.
Van velen onder ons is het leven en de manier van werken grondig veranderd door Clarkes geniale inval van de geostationaire communicatiesatellietbaan.
Daardoor is het met Clarke zoals met het water: vissen zijn continu met water omgeven, en beseffen daardoor niet hoe belangrijk dat voor hen is. Net zou beseffen veel mensen niet hoe belangrijk die communicatiesatellieten zijn.
Niet alleen het belang van de geostationaire baan wordt onderschat. Velen beseffen in het algemeen niet dat de mens een technologisch wezen is, dat alles wat hij is te danken heeft aan de technologie, die mogelijk wordt gemaakt door onze hersenen. Dat is al het geval sinds we het eerste beest hebben gedood en met vuistbijlen in stukken hebben gesneden om het te kunnen opeten.
Clarke besefte het belang van die technologie echter wel. Hij wees bijvoorbeeld op het belang van de bril, die het actieve leven van intellectuelen met vele jaren verlengde, maar uiteindelijk het leven van iedereen leefbaarder maakt.
Maar net zoals alle kunstenaars wordt hij wel eens verkeerd geïnterpreteerd. Sommigen denken dat "2001, A Space Oddyssey" gaat over een computer die gezag over de mens probeert te verwerven, terwijl dat helemaal niet waar is. Wie de film ziet, weet dat het hoofdpersonage pas op het moment dat hij de opstandige computer uitschakelt, het ware doel van zijn expeditie ontdekt. Wie het boek leest, ontdekt ook wat er in werkelijkheid met de computer verkeerd liep. Maar het belangrijkste is nog dat de opstand van de computer hoe dan ook mislukt, en dat de mens zijn expeditie verder kan zetten, tot hij de volgende stap in de evolutie bereikt.

14-03-08

14 maart is pi-dag

Larry Shaw 200px-Prince-of-piVandaag is het pi-dag.
Hiernaast een foto van Larry Shaw, de 'stichter' van pi-dag.
Hij was een medewerker van het San Francisco Exploratorium, waar in 1988 de eerste pi-dag werd georganiseerd. Shaw is nu gepensioneerd, maar helpt nog altijd mee aan de viering op pi-dag.
Tijdens die eerste viering in 1988 liepen het personeel en de aanwezigen rond een van de cirkelvormige ruimten van het San Francisco Exploratorium, waarna ze fruittaartjes aten. Ronde, neem ik aan.
Het museum heeft sindsdien pizza toegevoegd aan het menu van pi-dag.

Die viering van pi-dag is minder futiel dan het lijkt.
In 1897 probeerde Taylor I. Record onder invloed van Edwin J. Goodwin een wet te laten goedkeuren in Indiana, waardoor pi zou worden gelijkgesteld aan 3,2.
Goodwin dacht dat hij de kwadratuur van de cirkel had gevonden, maar zijn redening klopte alleen als pi gelijk was aan 3,2.
De leden van het Indiana House of Representatives leken niet veel heil in het wetsvoorstel te zien, want ze stuurden het door naar een comité, dat het weer naar een ander comité stuurde. Daar werd het echter wel goedgekeurd, en het voorstel zou zijn aanvaard, als toen niet toevallig professor C. A. Waldo van de universiteit van Purdue in Indianapolis aanwezig was geweest.
Iemand van de vergadering gaf hem het wetsvoorstel, en bood de professor aan om hem voor te stellen aan het genie dat het voorstel had geschreven. De profesoor merkte op dat hij al meer dan genoeg gekken kende.
De Indiana Senate had het voorstel nog niet definitief aanvaard (dat ze hadden doorverwezen naar het Committee on Temperance), en professor Waldo kon 's nachts bij genoeg senatoren steun krijgen om de goedkeuring van het wetsvoorstel onbeperkt uit te stellen.
Het voorval toont hoe gemakkelijk onwetendheid kan toeslaan. Een dag zoals pi-dag is daardoor niet zonder relevantie.
Overigens wordt vandaag ook de verjaardag van Albert Einstein gevierd. Hij werd geboren op 14 maart 1879 te Ulm in Duitsland.

15:37 Gepost door Peter Motte in Algemeen | Permalink | Commentaren (2) | Tags: albert einstein, wiskunde, pi, indiana pi bill, waldo, goodwin, record | |  del.icio.us | | Digg! Digg |  Facebook | | Pin it! |  Print | | |