14-03-08

14 maart is pi-dag

Larry Shaw 200px-Prince-of-piVandaag is het pi-dag.
Hiernaast een foto van Larry Shaw, de 'stichter' van pi-dag.
Hij was een medewerker van het San Francisco Exploratorium, waar in 1988 de eerste pi-dag werd georganiseerd. Shaw is nu gepensioneerd, maar helpt nog altijd mee aan de viering op pi-dag.
Tijdens die eerste viering in 1988 liepen het personeel en de aanwezigen rond een van de cirkelvormige ruimten van het San Francisco Exploratorium, waarna ze fruittaartjes aten. Ronde, neem ik aan.
Het museum heeft sindsdien pizza toegevoegd aan het menu van pi-dag.

Die viering van pi-dag is minder futiel dan het lijkt.
In 1897 probeerde Taylor I. Record onder invloed van Edwin J. Goodwin een wet te laten goedkeuren in Indiana, waardoor pi zou worden gelijkgesteld aan 3,2.
Goodwin dacht dat hij de kwadratuur van de cirkel had gevonden, maar zijn redening klopte alleen als pi gelijk was aan 3,2.
De leden van het Indiana House of Representatives leken niet veel heil in het wetsvoorstel te zien, want ze stuurden het door naar een comité, dat het weer naar een ander comité stuurde. Daar werd het echter wel goedgekeurd, en het voorstel zou zijn aanvaard, als toen niet toevallig professor C. A. Waldo van de universiteit van Purdue in Indianapolis aanwezig was geweest.
Iemand van de vergadering gaf hem het wetsvoorstel, en bood de professor aan om hem voor te stellen aan het genie dat het voorstel had geschreven. De profesoor merkte op dat hij al meer dan genoeg gekken kende.
De Indiana Senate had het voorstel nog niet definitief aanvaard (dat ze hadden doorverwezen naar het Committee on Temperance), en professor Waldo kon 's nachts bij genoeg senatoren steun krijgen om de goedkeuring van het wetsvoorstel onbeperkt uit te stellen.
Het voorval toont hoe gemakkelijk onwetendheid kan toeslaan. Een dag zoals pi-dag is daardoor niet zonder relevantie.
Overigens wordt vandaag ook de verjaardag van Albert Einstein gevierd. Hij werd geboren op 14 maart 1879 te Ulm in Duitsland.

15:37 Gepost door Peter Motte in Algemeen | Permalink | Commentaren (2) | Tags: albert einstein, wiskunde, pi, indiana pi bill, waldo, goodwin, record | |  del.icio.us | | Digg! Digg |  Facebook | | Pin it! |  Print | | |

Commentaren

Vieren Pi-dag Het vieren van de PI-dag zou verplicht moeten worden ;-)

Gepost door: De Meulemeester | 15-03-09

PI-viering verplichten! Dat zou geen slecht idee zijn. :-)
Ik heb hem dit jaar gemist. :-(

Gepost door: Peter | 16-03-09

De commentaren zijn gesloten.